Spa Rally - Princen retires, Snijers claims first points and Munster outshines in the Juniors

Spa Rally - Princen retires, Snijers claims first points and Munster outshines in the Juniors

18.03.2019: BMA experienced a weekend full of mixed fortunes. Whilst battling it out for the lead Kris Prince

BMA experienced a weekend full of mixed fortunes. Whilst battling it out for the lead Kris Princen (VW Polo R5) was forced to throw in the towel on Saturday due to damaged suspension. Patrick Snijers (VW Polo R5) drove a sensible race in which he finished in fourth place.

On the final day he battled it out for a podium and produced his first ever scratch at the wheel of the VW Polo R5. Throughout the two days Grégoire Munster (Opel Adam R2) put in a heroic battle with same make teammate Van Der Marel (Opel Adam R2).

In the ultimate special stage of the Spa Herock 2019 the youngster pulled everything out of the bag, getting the better of Van Der Marel and claiming a brilliant seventh place overall and his second victory in the Junior Championship.

The heavy rain of the previous days meant that the competitors of the Spa Herock rally took a cautious start. Kris Princen built up his position in the race but was obliged to retire just as he was battling it out for the leader’s position.

“The car ran perfectly and gradually everything went better and better. Just as we were really getting into the race it was suddenly all over. The road was entirely awash on the spot where it occurred. Most probably we ran over a deep hole hidden under the water. We still managed to reach the finish where we then established that the suspension was damaged and unrepairable.

Extremely frustrating. It’s not a major drama for the championship though. The six best results of the season are taken into account. As such this is scrapped result, but rather early on in the season all the same.”

Patrick Snijers started off cautiously in the Spa Herock rally. On Saturday Snijers gradually got to grasps with his VW Polo R5 which resulted in several excellent times in the final round. Snijers finished the first day’s competition event in fourth spot.

On Sunday the Limburg driver went into battle for the third place, drove his first fastest time at the wheel of his VW Polo R5 to finally finish the event in fourth place. "On Saturday we needed to adapt to the VW Polo R5. It was to be a discovery journey which went reasonably well but could have been better. Today was an entirely different day.

The car’s set-up was made softer which resulted in better times with as highpoint a fastest time just as Cherain and Fernémont were going head to head for overall victory. A third place would have been great but I’m satisfied with our performance and our fourth place."

Grégoire Munster was in Spa and for the second competition in a row was the best Junior. As cherry on the cake he beat his same make teammate Van Der Marel following a gruelling battle. He did it with bravura and is definitely ready for his first assignment as Opel Motorsport driver next weekend in the Azores Rally.

“It was a long weekend with 24 special stages where we gave it our all. On the first day Van Der Marel produced a higher pace than us. We knew what we had to do this morning: try to reclaim lost time. We went flat out into ‘full attack’ with as outcome a fabulous result. In the final run we needed to make up 3.8 sec.

It was the third passage and the road was covered with mud which at times looked as though we were competing in Holiday on Ice. It was extremely slippery. We experienced two or three hot moments but we finally won. My father had personally taken our time. Just as we reached the time checkpoint, I spotted him exuberantly jumping and waving his arms in the air. A fabulous moment.”

BMA’s fourth car did not reach the finish. Pregardien’s Skoda Fabia R5 was caught speeding on a liaison section between two special stages. Pregardien was obliged to hand over his driving licence.

“This weekend lady luck was not on Kris’ side” Bernard Munster commented. “It’s strange that part of the suspension should break off when there hasn’t been a real impact. VW will be analysing this thoroughly. We know that with a new car some teething problems can always arise here or there. It’s unfortunate that Kris had to retire but it’s no great drama for the championship.

On the other hand, Patrick drove a fantastic race. Only yesterday he still needed to adapt to the car. Yet today he found himself at ease in the VW Polo R5. As compared to yesterday we made the car somewhat softer, make it less nervous and possibly less efficient but all in all this did not reflect in the times he produced. In full battle for victory with the top players he produced his first scratch. I take my hat off!

Grégoire can also look back on a fabulous competition. It wasn’t always easy for him but he still succeeded to get the better of Van Der Marel right at the end of the rally. When it comes to pace it appears that he is ready for his first assignment as official Opel Motorsport driver but we are also fully aware that he will be facing a difficult assignment.

The Azores rally is held on gravel and he only has limited experience on this surface. On top of that no less than 26 R2 machines are entered. Grégoire will be catching a ‘plane this evening in order to start testing as from tomorrow morning.”


BMA - also photos


18.03.2019 / MaP

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